Las Altas y Bajas: La volatilidad de precios en los materiales de construcción.

La pandemia del COVID-19 le ha metido varios goles a la industria de la construcción, desde un declive en el número de trabajadores hasta los nuevos requisitos de PPE. Un problema que ha estado más encubierto para los contratistas, es el incremento de precios en los materiales de construcción. Desde el inicio de la pandemia, la industria ha visto un constante incremento de precios, los cuales han afectado a todos los sectores de la construcción, desde pinturas hasta la estructura.

La industria de la madera, en especial la industria de grado y calidad de madera, ha experimentado un incremento histórico en sus precios. De acuerdo con Framing Lumber Composite Price, el índice de precios en tiempo real, primero subió en marzo del 2020 de $303.40 por mil pies y alcanzó un precio histórico de $1607.50 por mil pies en mayo del 2021. Estos incrementos se atribuyen a una demanda mayor, y a un declive de madera doméstica causado por el cierre de aserraderos y falta de trabajadores por enfermedad. Desde aquel entonces, los precios de la madera se han reducido con el inicio de la producción pero aún no han regresado a los precios de antes de la pandemia.

Los precios están aumentando debido a las catástrofes climáticas, las cuales han afectado a las zonas epicentro de producción y a los puertos de embarcaciones, lo que ha generado que no se cumpla la demanda del cliente. El Departamento de Comercio de los Estados Unidos ha reducido los impuestos de maderas canadienses con el propósito de mitigar el incremento de precios.

Los cambios de clima severos también han afectado a la industria de pinturas. La tormenta invernal en febrero del 2021 que afectó a varios estados en el sur de Estados Unidos, propulsó en la industria un corte de los materiales primarios que son necesarios en la producción de pintura. Texas, un líder en la producción de petróleo y de su refinamiento, se atrasó en su producción durante esta helada. El límite en petróleo, un precursor a la resina, un componente esencial de la pintura, así como un incremento en la demanda, ha causado que los precios incrementen de manera desproporcionada. Dos de los productores de pintura más grandes de Estados Unidos . Sherwin William y PPG, han anunciado un incremento de precios continuo para poder manejar estas circunstancias tan inusuales.

De acuerdo con la Oficina Estadounidese de Estadistica Laboral - Precio Indice de Producción, en el 2021 hubo un incremento de precios de un 10.6% con respecto al año anterior. Además, el suministro de otros materiales clave y de colores dependen del suministro global, el cual se ve afectado por la cadena de producción y los retrasos causados por el cambio climático.

Similarmente a la industria de la madera y pintura, las fábricas de tablero y acero han tenido dificultad en mantenerse al pie con la demanda y el incremento de precios. Al inicio de la pandemia, varias fábricas de acero cerraron sus puertas de producción y aún ya abiertas no han podido llenar la demanda. La industria de tablero también ha tenido problemas de producción debido a escasez de materiales esenciales y de mano de obra. Por ejemplo, de acuerdo con Oficina Estadounidense de Estadística Laboral - Precio Índice de Producción, el tupo X de tablaroca ha incrementado a $350.00 por mil pies cuadrados a diferencia de los $200.00 de mediados del 2020.

La pandemia ha traído consigo muchos cambios y nos ha forzado a prestar atención a la capacidad de adaptabilidad de la industria de la construcción. Esto significa que mientras los precios suban y la demanda continúe y haya una escasez de materiales, los contratistas deberán de adoptar una actitud creativa. Una manera que los contratistas pueden lidiar con el incremento de precios y tiempo de espera mayor a lo usual, es cambiando. La Asociación de Contratistas Hispanos de los Estados Unidos está aquí para ayudar a navegar a los contratistas en estos tiempos tan inusuales. Nosotros ofrecemos grandes recursos como cursos para mejorar la organización y otras habilidades con el propósito de aliviar las presiones de la volatilidad de precios en los materiales.