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To Build, or Not to Build?

January 30, 2019

The US-Mexico border is nearly 2,000 miles long, and about 685 miles of it already has some sort of barrier. In fact, it was President George W. Bush’s Secure Fence Act of 2006 that led to the construction of most of the fence and barriers we have today. Nonetheless, research suggests that this $2.3 billion fence came at a high cost with little to no benefits since undocumented immigrants just found new routes and wildlife was negatively affected. The current state of the government rests on President Trump’s demands for $5.7 billion from US lawmakers, and essentially the American tax payers, to construct around anywhere between 200-300 more miles of wall, fence, or other barriers. This means that if the president gets what he wants, there will be plenty of opportunities for contracts to be awarded to contractors. Recently, a Texas-based construction company, SLSCO, was awarded a $145 million contract to build a 6-mile piece of a border-levee wall system in Hidalgo County. The construction on this project is scheduled to begin as early as February of this year. However, this company is based out of Galveston, Texas, which means the likelihood of it employing Hispanic citizens is, frankly, inevitable. The acquisition of a federal contract, such as this one, may be a substantial coup in the construction world, but when a majority of Hispanics in America are opposed to the border wall, one has to wonder how such controversy can affect the people who would be directly responsible for the construction of the wall itself.

 

 

During the early stages of the border wall’s bidding process in 2017, about 10% of all the companies who bid were Hispanic-owned businesses. To them, work is work, and that is completely understandable, but most American Hispanic contractors face a moral dilemma in accepting a federal contract that requires building a wall that would keep other Hispanics out. Amid the ethical impasse many of these contractors faced came some serious backlash from the Hispanic community. According to The Washington Post, several workers have stated they would quit rather than work on the wall, and some companies even received death threats. Others had equipment vandalized or stolen and their workers have been verbally harassed and physically assaulted. Additional problems that contractors would possibly face include cities, such as Austin, denying business with border wall contractors. “In Austin we build bridges, not walls,” said Mayor Steve Adler early last year. He, as well as many others, believe that not only is such a wall a waste of the American tax payers’ money, but it would be ineffective in addressing the so-called “border crisis,” and would simply just be a symbol of Trump’s anti-immigrant politics.

 

Despite current and future obstacles for contractors, the opportunity to be awarded a federal contract could ultimately mean thousands, or even millions, of dollars to be made. A project that is estimated to cost between $8 billion and $40 billion over a number of years would provide consistent work for construction companies. So why should it not be us? The Hispanic culture has always valued hard work and it’s the pursuit of the American Dream that has brought many immigrants from all over the world to the United States. As Ted Cruz’s father, Rafael Cruz, said, “Only in America can someone start with nothing and achieve the American Dream. That is the greatness of this country.” In the US, Hispanics are now owning more, successful businesses than ever before, and their growth is limitless, so it is only fair that Hispanic contractors in the US be granted equal opportunity to chose to bid on a profitable project such as the wall, or any other projects for that matter.

 

All in all, the choice really is yours. Should you capitalize on an advantageous project? On the other hand, is it unethical to destroy the ladder of success once you are done climbing it?

 

 

On behalf of the US Hispanic Contractors Association, we would like to thank you for taking time out of your busy day to stay up to date with our electronic announcements. This article, although controversial, does not reflect the political stance of the association nor its members. However, we would love to hear your thoughts on this important, yet difficult, matter at hand. Below is a link to an anonymous survey where you can share whether you would build or not. As always, you can reach us via email as well.

 

 

 

https://www.surveymonkey.com/r/K8CFT58

 

 

 

 

 

 

¿Construir o no construir?

 

Es el comienzo de un nuevo año, el Congreso está lleno de nuevos miembros y el presidente Donald Trump todavía está cantando la misma canción. Su título: Necesitamos un muro fronterizo. Todos hemos leído o escuchado las noticias que rodean la controversia de tal muro, desde el impacto en el medio ambiente que está destinado a tener, hasta su influencia significativa en la economía de esta nación. No olvidemos mencionar el hecho de que la postura inquebrantable del presidente condujo al cierre de gobierno más prolongado de la historia, y aunque el cierre ha disminuido temporalmente, las amenazas de que vuelva a surgir si Trump no logra que su muro sea suficiente para dejar al país al borde. La necesidad de que el Congreso apruebe un presupuesto de $ 5.7 mil millones para construir el muro ha superado a cualquier otra agenda política hasta el punto de que el presidente Trump haya amenazado con declarar una emergencia nacional para obtener los fondos. Pero, ¿qué significa eso para nosotros, los contratistas hispanos de los Estados Unidos?

 

La frontera entre México y los Estados Unidos tiene casi 2,000 millas de largo, y cerca de 685 millas de ella ya tienen algún tipo de barrera. De hecho, fue la Ley de Cerca Segura del Presidente George W. Bush de 2006 la que condujo a la construcción de la mayoría de las barreras que tenemos hoy. Además, el estudio sugiere que esta valla de $ 2.3 mil millones tuvo un costo alto con poco o casi ningún beneficio, ya que los inmigrantes indocumentados encontraron nuevas rutas y la vida silvestre se vio afectada negativamente. El estado del gobierno se basa en las demandas del Presidente Trump de $ 5.7 mil millones de parte de los legisladores estadounidenses y, esencialmente, de los contribuyentes estadounidenses, para construir entre 200 y 300 millas más de paredes, cercas u otras barreras. Esto significa que si el presidente obtiene lo que quiere, habrá muchas oportunidades para que los contratos se adjudiquen a los contratistas. Recientemente, a una empresa de construcción con sede en Texas, SLSCO, se le otorgó un contrato de $ 145 millones para construir una pieza de 6 millas de un sistema de muro de diques fronterizos en el Condado de Hidalgo. La construcción de este proyecto está programada para comenzar en febrero de este año. Sin embargo, esta compañía tiene su sede en Galveston, Texas, lo que significa que la probabilidad de que emplee a ciudadanos hispanos es, francamente, inevitable. La adquisición de un contrato federal, como este, puede ser una gran victoria en el mundo de la construcción, pero cuando la mayoría de los hispanos en los Estados Unidos se oponen al muro fronterizo, uno tiene que preguntarse cómo esa controversia puede afectar a las personas que serían directamente responsable de la construcción del propio muro.

 

Durante las primeras etapas del proceso de licitación del muro fronterizo en 2017, aproximadamente el 10% de todas las empresas que presentaron ofertas eran empresas de propiedad hispana. Para ellos, el trabajo es trabajo, y eso se comprende completamente, pero la mayoría de los contratistas hispanos estadounidenses enfrentan un dilema moral al aceptar un contrato federal que requiere construir un muro que mantenga a otros hispanos fuera. En medio del impasse ético que enfrentaron muchos de estos contratistas, se produjo una seria reacción por parte de la comunidad hispana. Según el Washington Post, varios trabajadores han declarado que renunciarán en lugar de trabajar en el muro y algunas compañías recibieron amenazas de muerte. Otros habían tenido su equipo destrozado o robado y sus trabajadores han sido acosado verbalmente y asaltados físicamente. Los problemas adicionales que posiblemente enfrentarían los contratistas incluyen ciudades, como Austin, que niegan negocios con los contratistas del muro fronterizo. "En Austin construimos puentes, no muros", dijo el alcalde Steve Adler a principios del año pasado. Él, al igual que muchos otros, cree que no solo un muro como este es un desperdicio del dinero de los contribuyentes estadounidenses, sino que sería ineficaz para arreglar la "crisis fronteriza", y simplemente sería un símbolo de la política antiinmigrante de Trump.

 

A pesar de los obstáculos actuales y futuros para los contratistas, la oportunidad de obtener un contrato federal podría significar miles o incluso millones de dólares por ganar. Un proyecto que se estima que costará entre $ 8 mil millones y $ 40 mil millones a lo largo de varios años brindaría un trabajo consistente para las empresas de construcción. Entonces, ¿por qué no nosotros? La cultura hispana siempre ha valorado el trabajo arduo y es la búsqueda del Sueño Americano que ha traído a muchos inmigrantes de todo el mundo a los Estados Unidos. Como dijo el padre de Ted Cruz, Rafael Cruz, "Sólo en los Estados Unidos puede alguien comenzar sin nada y lograr el Sueño Americano. Esa es la grandeza de este país ”. En los EE. UU., Los hispanos ahora son dueños de más negocios exitosos que nunca, y su crecimiento es ilimitado. Por eso es justo que a los contratistas hispanos en los EE. UU. tengan la misma oportunidad de elegir si quieren intentar de adquirir un proyecto provechoso como el muro, o cualquier otro proyecto para el caso.

 

Con todo, la decisión realmente es suya. ¿Debes capitalizar un proyecto ventajoso? Por otro lado, ¿no es ético destruir la escalera del éxito una vez que haya terminado de subirla?

 

En nombre de la Asociación de Contratistas Hispanos de EE. UU., nos gustaría agradecerle por tomarse el tiempo de su día ocupado para mantenerse al día con nuestros anuncios electrónicos. Este artículo, aunque controvertido, no refleja la postura política de la asociación ni de sus miembros. Sin embargo, nos encantaría escuchar sus pensamientos sobre este importante, pero difícil, asunto que nos ocupa. A continuación se muestra un enlace a una encuesta anónima donde puede compartir si desea compilar o no. Como siempre, también puede contactarnos por correo electrónico.

 

 

 

           

 

It’s the start of a new year, Congress is filled with new members, and President Donald Trump is still singing the same song. Its title: We Need a Border Wall. We’ve all read or heard the news surrounding the controversy of such a wall, from the impact on the environment it is bound to have, to its significant influence on this nation’s economy. Let’s not forget to mention the fact that the president’s unyielding stance led to the longest government shutdown in history, and even though the shutdown has temporarily subsided, threats that it will resurface should Trump not get his wall are enough to leave the country on edge. The need for Congress to approve a $5.7 billion budget to build the wall has superseded any and all other political agendas to the point that President Trump has threatened he would declare a national emergency in order to obtain the funds. But what does that mean for us, the US Hispanic contractors?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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